Criticas y Artículos de Cine

El negocio de las Salas de Cine

Ruben Peralta Rigaud

Érase una vez, los estudios de cine y salas de cine estaban en el mismo negocio. Los estudios hicieron películas para las cadenas de teatro que poseían o controlaban, y cosechaban casi todos sus ingresos de venta de entradas. Luego, en 1948, el gobierno obligó a los estudios a deshacerse de los teatros. Hoy en día, los dos están en negocios muy diferentes. Las cadenas de teatro, de hecho, están en tres negocios diferentes.

En primer lugar, están en el negocio de comida rápida, la venta de palomitas de maíz, refrescos y otros bocadillos. Esta es una operación extremadamente rentable en la que los teatros no dividen los ingresos con los estudios (como lo hacen con la venta de entradas). Las palomitas de maíz, por ejemplo, debido a la inmensa cantidad de material a granel producido a partir de una cantidad relativamente pequeña de granos -la proporción es tan alta como 60: 1- rinde más de 90 centavos de beneficio por cada dólar de palomitas de maíz vendido. También sirve para que los clientes sedientos de refrescos, otro producto de alto margen (suministrado a la mayoría de cadenas de teatro de Coca-Cola, que hace lucrativos acuerdos con los propietarios de los teatros a cambio de su exclusiva “vertido” de sus productos). Un ejecutivo de la cadena de teatro llegó a describir el portavasos montado en cada asiento, que permite a los clientes estacionar sus refrescos mientras regresa a la concesión para más palomitas, como “la innovación tecnológica más importante desde el sonido”. También atribuyó la extra de sal agregada a la cobertura de mantequilla en palomitas de maíz como el “secreto” para extender el ciclo de palomitas de maíz-soda-palomitas de maíz a lo largo de la película. Para este tipo de negocios, los propietarios de los teatros no se benefician de las películas con apasionante o complejas parcelas, ya que mantener a los potenciales clientes de palomitas de maíz en sus asientos. “Estamos realmente en el negocio de la gente entra”, me dijo Thomas W. Stephenson Jr., que entonces dirigía los Teatros de Hollywood. “Cuanta más gente entra a las salas nos movemos más allá de las palomitas, más dinero ganamos”.

En segundo lugar, las cadenas de teatro están en el negocio de la exposición de películas. Aquí son socios de los estudios. Aunque cada acuerdo es diferente, los teatros y los estudios suelen terminar dividiendo la toma de la taquilla aproximadamente 50-50. Pero, a diferencia de la bonanza de las palomitas, los gastos de los teatros se va una gran parte de su participación en la exposición. Ellos pagan todos los costos necesarios para mantener los auditorios, que incluyen los ujieres, personal de limpieza, proyeccionistas para mantener las películas en foco, y el reemplazo regular de bombillas de proyector que cuestan más de $ 1,000 US cada una. La forma en que pueden exprimir más beneficios de este negocio es reducir los gastos al mínimo. No es raro que los propietarios de los teatros demoren el cambio de las bombillas del proyector, incluso si no producen el nivel especificado de brillo en la pantalla. O, en lugar de utilizar un proyeccionista por separado para cada película, los multiplexes utilizan un proyectista para dar servicio a hasta ocho películas, una economía de escala que ahorra siete salarios. Mientras que estos proyeccionistas son capaces de cambiar los carretes de una película mientras que otras películas van desatendidas, esta práctica corre el riesgo de que las otras películas momentáneamente se frizen en el proyector y queman la lámpara. Para evitar estos contratiempos costosos, los proyeccionistas dilatan ligeramente la distancia entre la puerta que soporta la película y la lámpara, aunque esto pone una película ligeramente fuera de foco. Esto se considera a menudo una compensación aceptable para las cadenas no sean presionadas financieramente. “Nunca he escuchado a un adolescente quejarse de PQ [calidad de imagen]”, dijo un ejecutivo de la cadena de cine. “Si lo encuentran demasiado oscuro, todavía tienen el puesto de concesión.”

Tercero, los teatros están en el negocio publicitario. Venden anuncios en pantalla. Y algunos anunciantes están pagando más de $ 50.000 US por pantalla anual, especialmente a los teatros dispuestos a subir el volumen a nivel del oído para que los clientes sentados prestaran atención. Dado que prácticamente no hay costos involucrados en la publicación de anuncios, los ingresos van directamente a las líneas inferiores de las cadenas de teatro. Pero para adaptarse a la publicidad pagada en la brecha entre las demostraciones, los multiplexes tienen que reducir la longitud de los trailers que vienen de los estudios (que son publicidad gratuita), una decisión que apenas complace a los estudios. (A menudo, conseguir que los próximos trailers que se muestran involucren a los estudios “aprovechando nuestra buena voluntad”, como explicó un ejecutivo del estudio.

Los estudios amenazan con retener una película de blockbuster, como las nuevas secuelas de Harry Potter o Star Wars, a menos que la cadena acepte Jugar un carrete lleno detrailers de dicha franquicia Para mantener el movimiento de personas, los propietarios de teatro prefieren películas cuya duración no exceda de 128 minutos. Si una película dura más que eso, y los propietarios de los teatros no quieren sacrificar su tiempo publicitario en pantalla, reducirán el número de tandas de la audiencia de la tarde o de tres a dos, lo que significa que el 33 por ciento menos personas Pasar sus puestos de palomitas de maíz. Aun así, si una película larga promete llevar a una audiencia lo suficientemente grande -una promesa que King Kong hizo pero no entregó- los teatros la dejaran mucho tiempo. De hecho, la prueba definitiva para la economía de las palomitas de maíz es: ¿Una película atraerá a suficientes consumidores de palomitas de maíz y refrescos para justificar la entrega de varias pantallas? Los propietarios de los teatros saben que la audiencia de palomitas de maíz es principalmente adolescente. Y, puesto que la observación de las audiencias adolescentes de la prueba durante muchos años ha demostrado que prefieren la acción al diálogo, esperan una porción salada, un aumento de películas de gran presupuesto es lo que los hace felices.

Fuente: Slate

Acerca del Autor

Ruben Peralta Rigaud

Ruben Peralta Rigaud

Rubén Peralta Rigaud nació en Santo Domingo en 1980. Médico de profesión, y escritor de reseñas cinematográficas, fue conductor del programa radial diario “Cineasta Radio” por tres años, colaborador de la Revista Cineasta desde el 2010 y editor/escritor del portal cocalecas.net. Dicto charlas sobre apreciación cinematográfica, jurado en el festival de Cine de Miami. Vive en Miami, Florida.

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